Не родись красивой - 2

И женщина рассказала.

После драки Борис вернулся домой. Взял из сейфа любимый револьвер (тот самый из Ксюшкиного сна) и отправился снова в ту квартиру. Когда Качок открыл дверь, то получил две пули в голову. Оставшиеся в барабане четыре пули тоже нашли живые мишени. В квартире началась паника. Двое спрыгнули с балкона третьего этажа, Катька закрылась в ванной, кто-то залез под стол. Когда пули закончились, Борис поднял с пола осколок разбившегося зеркала и хладнокровно наносил ранения всем, кого встречал на пути. Кровавую бойню смогли остановить только милиционеры, которых вызвали соседи.

Как потом писали в газетах во время нападения, на голове Бориса была немецкая солдатская каска, а сам он был одет в плащ-палатку. Качок умер в больнице. Двое других, раненых из револьвера, выжили. Еще двое получили рваные раны рук и лица. Один парень сломал ногу, когда прыгал с балкона.
На свое счастье Ленка с мужем на гулянку так и не приехали. О произошедшем узнали уже постфактум. От очевидцев страшной ночи.

***

Борису дали 13 лет. Поговаривали, что на суде он был спокоен как удав и после оглашения приговора, волосы на себе не рвал. Даже в лице не изменился.
Когда Ксю рассказала обо всем Андрею, особенно о том, что тоже могла оказаться в той квартире, мужчина вышел на балкон, где выкурил одну за другой три сигареты. Ксенька решила, что жуткая история произвела на него сильное впечатление и с расспросами к любимому не лезла.

Когда Андрей вернулся в комнату, то предложил Ксюшке пожениться. И сделал он это таким голосом, что женщине стало страшно. Предложение руки и сердца прозвучало так, словно Андрей призывал Ксю прыгнуть с ним со скалы в пропасть.
- А ты любишь меня? – первый раз за все это время усомнилась она.
- Да, люблю, - твердо ответил он.
- Тогда я согласна.

На свое торжество молодожены пригласили только родителей и парочку друзей. Ксюшка сменила девичью фамилию на фамилию мужа и стала Ксенией Коробовой. Счастью женщины не было предела. Андрей снова стал прежним. На свадьбе много смеялся, шутил, страстно целовал новобрачную и шептал на ухо, что хочет овладеть ей прямо на столе в кафе.

Через полгода супруги Коробовы занялись бизнесом. Они поменяли свои квартиры на одну общую, а разницу пустили в дело – открыли цветочные магазин и павильон. Ксюшка настояла.
- Цветы всегда будут нужны людям. Как в радости, так и в скорби.

Андрей предоставил жене полную свободу действий. Тем более, что на работе начал сильно уставать. Все чаще приходил из морга опустошенным и сонным.
Ксю занималась обустройством интерьера магазинов, приобретала оборудование, наводила мосты с поставщиками, общалась с юристами. Сама придумала название для своей торговой сети - «Цветочный рай», чем очень гордилась. Времени на ребенка и мужа у нее оставалось все меньше. Хотелось верить, что скоро все заработает как часовой механизм, и Ксюшка начнет вальяжно собирать дивиденды. Но бизнес постоянно требовал вложений, причем не только финансовых. Больше физических и моральных. С Сережкой водились Лолита Михайловна и мама Андрея – Нина Георгиевна, которая после размена переехала жить к своему старенькому отцу. Ксюша не раз предлагала Андрею уйти из морга, тем более что в последнее время тот практически высасывал из него соки. Но муж отказывался. Говорил, что прикипел к коллективу и не хочет бросать любимую работу из-за каких-то дурацких цветов. Хотя эти самые цветы приносили неплохой доход. У Коробовых появились деньги, дорогая техника, хорошая мебель. «Цветочный рай» набирал обороты. Ксюшка наняла профессиональных флористов, которые помимо магазина занимались оформлением различных торжеств.

Через полтора года Ксю забеременела. Андрей принял эту новость с усталой улыбкой. Он похудел и осунулся. Все чаще становился раздражительным. Ксюшка мечтала, чтобы муж ушел с тяжелой работы. Непросто оставаться полным жизни среди трупов.
- Можешь дома сидеть сколько угодно, - говорила женщина.
- Точнее на твоей шее, - огрызался мужчина.
Тогда Ксю покупала мужу дорогие заграничные витамины, сеансы массажа, дарила абонементы в модные спа-салоны.
Но видимых изменений в состоянии Андрея не наблюдалось.

Летом у Коробовых родилась дочка. Белокурая и голубоглазая как бабушка Лола. Малышку назвали Настенькой. Андрей забрал жену с ребенком из роддома и исчез на четыре дня.

Не было его и на работе. Нина Георгиевна не понимала, куда пропал сын, но Ксю чувствовала, что свекровь знает больше, чем говорит. Раньше такого с Андреем никогда не случалось и от переживаний у Ксеньки пропало молоко. Коробов не отвечал на звонки, друзья божились, что не в курсе, где он. Когда Андрей появился, Ксю устроила мужу скандал. Визжала и рыдала как истеричка. А мужчине было плевать на крики жены. У него болело все тело, а грудная клетка превратилась в сплошную гематому. Накануне его кое-как откачали от передозировки в одном из притонов. Муж красавицы Ксении Коробовой был героиновым наркоманом.

***

Впервые Андрей попробовал наркотики еще в армии. Перед дембелем парень наступил на гвоздь, который прошел через подошву кроссовка и сильно поранил ступню. Боль была дикой. В медпункте рану обработали зеленкой, а в качестве обезболивающего выдали стандарт анальгина. Андрей принял сразу две таблетки, боль немного утихла, но не прошла. Нога ныла и пульсировала. Когда на следующий день Коробов снова доковылял до медпункта, то пожилая санитарка – баба Шура, растолкла в железной миске таблетку стрептоцида, полученный порошок посыпала на рану и торжественно пообещала, что до свадьбы все заживет.

Помочь избавиться от боли предложил Андрею сосед по койке - украинец Колька Порывай. Сказал, что в его случае поможет только «гертруда».

- Только баб мне сейчас не хватает! – гневно сверкнул глазами Коробов.

Колька заржал как молодой жеребец и объяснил, что «гертруда» - это героин.
Парень рассказал, что героин обладает мощным болеутоляющим действием, и что полученный от него кайф не заменит ни водка, ни секс. Андрею было больно, и он согласился. Наркотик дембеля вдыхали через нос. Волшебным порошком Колька щедро поделился с приятелем. Спустя несколько минут Андрей почувствовал, что время замедлилось и вообще не так важно, как принято было считать. Такого расслабления и удовольствия Коробов не испытывал никогда. Нога перестала болеть, а тело наполнилось приятной теплотой и блаженством.

На следующий день украинец снова поделился «лекарством», а потом потребовал денег. Коробов заплатил.
- То, что мы делаем – детский сад- штаны на лямках, - сказал Колька, пересчитывая деньги Андрея. - Самое крутое – это когда через вену.
- А ты пробовал?- поинтересовался Коробов.
- Один раз, - ответил Порывай.
- И что почувствовал? – спросил Андрей.
- Все, вокруг теряет смысл, - объяснил Колька. - Ты не думаешь о боли, голоде, усталости и прочей ерунде. По всему телу разливается тепло, ты будто в киселе плаваешь – абсолютный кайф.
Коробов вдохнул порошок и лег, ждать, когда отступит боль и придет наслаждение.

По возвращению домой Андрей, устроился работать санитаром в морг. Помогла мама с протекцией. Нога вчерашнего дембеля давно перестала болеть и «гертруда» больше была не нужна. Помогла и на том спасибо!
Но забыть то состояние Андрей не мог, как ни старался. Он попробовал было напиться, но алкогольное опьянение оказалось ничто по сравнению с наркотическим. Да и слова армейского приятеля «плавать в киселе» не покидали ни на минуту. Интересно, как это?

Узнать это Андрей смог спустя несколько месяцев. Решил, что попробует, прочувствует все и на том финиш. Удовлетворит интерес и будет. Купить наркотик, работая в медицинской сфере, не составило труда. Однажды Коробов пришел домой, сказал матери, что смертельно устал, закрылся в комнате, достал шприц и отправился в кисельное плавание. Порывай не обманул. Эйфория накрыла Андрея, словно теплая волна. Яркие образы и ощущения были сравнимы разве что с оргазмом. Он длился пару минут. Потом наступило расслабление и чувство неги, которые в свою очередь сменились отрешенностью. Коробов почувствовал себя гусеницей, окутанной ватным коконом. В этом состоянии Андрей пребывал до рассвета. Приходил в себя медленно, лежал на диване и слышал, как в коридоре тикают настенные часы. Пережитые ощущения манили обратно, но сердце мужчины зашлось от страха. Андрей прекрасно понимал, что из сказочного мира можно и не вернуться. А таких примеров у санитаров в морге было предостаточно.

Утром Коробов отправился на работу. После минувшей ночи он был подавлен и понял, что изменился. Все, что окружало, словно отъехало на дальний план и не шло ни в какое сравнение с тем, что Андрей пережил несколько часов назад.
До обеда Коробов передвигался по моргу как зомби. Руки не слушались, ноги волочились, голова чумная. К вечеру отпустило. Но заснуть Андрей все равно не смог, хотя состояние было сонное.
- Это круто, но продолжать не буду, - дал себе установку Коробов и забылся коротким сном под утро.

Через несколько дней он увидел во дворе Ксю. И влюбился. Синеглазая красавица ответила взаимностью. Коварная «гертруда» отступила, но не ушла. Поджидала как хищница свою добычу.

- Вот оно истинное счастье, - гладил Андрей шоколадные Ксюшкины волосы, когда она спала рядом. Потом будил ее поцелуями и любил. Потом еще и еще. Коробов старался как на экзамене, но ощущения были уже не те. Не те, которых он ожидал и жаждал все это время.

Через несколько месяцев Андрей снова укололся. Не устоял.

Когда Ксюшка рассказала ему про Бориса, санитар вышел на балкон и закурил. Он знал, что Ксю ждет от него следующего шага. Не говорит, но очень ждет. Но что он мог предложить ей? Близость не приносила больше радости и блаженства. Их он испытывал теперь только от поцелуев смертельной «гертруды». А она требовала взамен все больше денег, тела, естества.

У алкоголиков душа гниет по краям. У наркоманов она сочится язвами из самого центра. И залатать эти раны практически невозможно. С каждым новым уколом они расползаются как нефтяные пятна в океане, разъедая и источая смрад.
Коробов затушил окурок третьей сигареты и зашел в комнату. Ксю сидела в кресле. Такая красивая и такая растерянная.
- Выходи за меня, - произнес как можно искреннее Андрей.
- А ты любишь меня? – усомнилась женщина.
- Да, люблю.
- Тогда я согласна.

***

Когда Андрей признался жене, что наркоман, она долго отказывалась в это верить. Думала, что это розыгрыш, что все не так страшно, как показывают в фильмах и что она сможет вылечить мужа своей любовью. Наркоманы ради дозы готовы на все, даже на преступление. Но из квартиры Коробовых ничего не пропадало, баснословные суммы Андрей не тратил, денег у жены не просил. Позже выяснилось, что когда собственных денег на наркотик перестало хватать, Коробов отбирал пенсии у матери и деда. Продал золотые украшения Нины Георгиевны, начал выносить вещи из дедовской квартиры. Мать сына жалела и боялась. Потому терпела. Может, одумается еще?

Первое время Андрей мучился угрызениями совести. Просил прощения, божился завязать. Но вскоре это прошло. Зарубцевалось. После принятия наркотика все проблемы и напряженность становились далекими и неважными.

С каждым разом больной организм Андрея рассчитывал на большую дозу, призрак былого кайфа становилось все труднее поймать. Погоня за эйфорией превратилась в поиск воды для умирающего от жажды. Страдания и боли без героина сводили его с ума.

Теперь на Ксении было двое маленьких детей, бизнес и муж- наркоман. Женщина опала с лица, глаза потухли. Беседы, ультиматумы и угрозы не помогали. Андрей обещал, что все станет как прежде, но становилось только хуже. Однажды Ксю увидела мужа во время героинового «прихода». Это было в гараже. Ксюшка бегала по городу, в очередной раз искала пропавшего мужа. С работы его уже уволили. Нашла в гараже. Андрей стоял, держа перед лицом бутылку с минеральной водой, видимо собирался попить. Он сгорбился, плечи острые, руки худые. Ноги чуть согнуты в коленях. Ксю увидела изваяние и оторопела. Это было страшно. Словно от человека осталось только упаковка, а все, что находилось внутри, вынули и куда-то унесли. Глаза Андрея были полуоткрыты, но он ничего не видел.

Женщина выскочила на улицу, закрыла гаражную дверь и поехала домой. Пора было кормить Настю. Вернулась Ксю через час. Андрей по-прежнему находился в той позе.

Сколько потом было слез пролито, потрачено нервов и средств даже подумать страшно. Коробова кодировали, отравляли во всевозможные центры, специализирующиеся на лечении наркоманов, но все без толку. Проходили дни, недели, месяцы и ничего не менялось. Ксю даже позвонила Борькиной сестре - Ленке и попросила у нее адрес бабки. Той самой, что  когда-то навела на нее порчу. Но оказалось, что колдунья давно умерла. От старости.

Однажды Ксюшка посмотрела фильм «Игла». Детей отправила к бабушкам, бросила на пол матрас и привязала уколотого Андрея к батарее. Первые сутки мужчина спал. Потом у него поднялась температура под 40, он дрожал, потел, но даже ни пикнул.
Ксенька обтирала его влажным полотенцем и ждала когда муж придет в себя. Через три дня Коробов посмотрел на жену боле менее осмысленным взглядом.
- У меня всего один вопрос, - сказала Ксюшка. – Почему?
- Нет стимула, - разлепил ссохшиеся губы Андрей.
- А я? А дети? – ужаснулась Ксю.

Он не ответил. Коробов или то, что от него осталось, давно себе не принадлежал. Белоснежный волшебный порошок, заменивший ему все и всех, перестал быть таковым. В ход давно уже шел уличный дешевый героин. А тот был и серым, и желтым и даже черным. Сахар, стиральный порошок, вкрапления других видов наркотиков и даже стрихнин – вот примеси уличного героина. Ксюшка искала у мужа синяки и следы уколов на сгибе локтей, но Андрей стал изобретательным. Да и от частых инъекций у него начали разрушаться сосуды и сформировались бляшки. Делать уколы становилось все труднее. Поэтому мужчина вводил заветное зелье в крупные сосуды на бедрах, голени, шее. Ксюшка читала, что у героиновых наркоманов зрачок максимально сужен и не реагирует на освещение. Как следователь на допросе она заглядывала Андрею в глаза. Но и здесь женщина просчиталась. Коробов скрывал следы приема наркотика специальными глазными каплями, они позволяли расширить зрачок.

Держать постоянно привязанным к батарее она его не могла. Да и ответ на свой вопрос несчастная женщина получила. Она поняла, что удержать и вернуть мужа к нормальной жизни не в силах. Андрей ушел. А потом прибежала Лолита Михайловна и сказала, что ее обокрали. Ксю позвонила в полицию. Коробова взяли по горячим следам. Он был осужден и получил 5 лет лишения свободы.

***

Когда Андрея посадили в тюрьму, Ксюшка еще долго приходила в себя. Она любила и была любима, но наркотики забрали у нее это счастье. На состояние женщины среагировали цветы в магазине, комнатные растения, которые тоже были в продаже, начали болеть. Никакие подкормки не помогали. Растения чахли и умирали. «Цветочный рай» превратился в ад, магазин стал терпеть убытки, и его пришлось продать. У Ксю остался только павильон, из названия которого она убрала слово «рай».

Умереть от горя не дали дети. Каждый вечер малыши приходили к матери в кровать, целовали перед сном и, обняв, засыпали. Женщина чувствовала тепло маленьких тел, слушала их сопение, а слезы текли по щекам. Нужно было жить дальше.

Андрей писал письма. Жалостливые и горькие. Ксю не отвечала. Она ему больше не верила. Вместе с мужской душой, «гуртруда» отщипнула и кусочек женской. Ксения собрала необходимые бумаги для оформления развода. Супругов развели в упрощенном порядке. Согласие Коробова на это не потребовалось.

Сережка пошел в школу, Настя в садик. Ксюшка работала в павильоне. Цветы приносили ей спокойствие и радость. У Ксю даже появился особенный ритуал. Когда она помещала свежие цветы в пластиковые вазы, то перед тем как выставить на витрину, наклонялась над огромным букетом и опускала в ароматные бутоны лицо. Шелковые и бархатные лепестки касались ее губ и щек. Женщина питалась цветочной красотой. Выздоравливала.

Каждому клиенту Ксю старалась угодить. Пошла этим в маму. Подбирала подходящий по средствам вариант, советовала, создавала неповторимые цветочные композиции и завидовала женщинам. Тем, для кого мужчины покупали у нее цветы.
- Ксенечка Федоровна, доброе утро! – прибегал в павильон каждый понедельник коренастый директор мебельного магазина Роман Валерьевич лет пятидесяти. – Сообразите для моей Галочки нечто особенное.
- Рада вас видеть, - улыбалась в ответ Ксю. – Для вашей Галочки у нас всегда все самое лучшее!
Раньше Ксюшка думала, что Галочка – молодая и обязательно длинноногая любовница Романа Валерьевича. Но однажды мужчина пришел за цветами с миловидной пухленькой женщиной лет сорока в нежно-голубом платье. Круглое лицо дамы было усыпано милыми веснушками, а на вздернутом носике восседали очки.
- Ксенечка Федоровна, знакомьтесь! Моя королева Галочка! - представил супругу мужчина. И сделал он это столь помпезно, будто рядом стояла Анджелина Джоли.
Женщина в голубом засмеялась весело и звонко. Словно колокольчик зазвенел.
- Ваши букеты – просто чудо! – поблагодарила Ксюшку веселая Галочка. – И цветы всегда свежие и стоят потом долго.
Раз в неделю покупал три розы у Ксю и другой покупатель - врач-педиатр Артемий Кузьмич. Ксюшка знала, что цветы он дарил жене – Вере Семеновне. Пять лет назад женщину сбила машина, и с тех пор она передвигалась сидя в инвалидной коляске.
Каждую неделю в «Цветочном» ждали спортивного тренера Виталия герберы. Газосварщика Рахима - хризантемы. Банкира Германа - орхидеи. Мужчины дарили цветы своим женам. Просто так, без всякого повода. Хотя повод все-таки был. Любовь.
- Не родись красивой, - ахали подруги, когда Ксю рассказывала про своих покупателей.

***

Шло время. Росли и радовали дети. Сердечные раны затягивались. Жизнь, словно зеленый росток пробивалась сквозь тяжелый и потрескавшийся асфальт.
Как-то раз в павильон зашел мужчина. Военный, в чине подполковника. Был он большим и статным. Темные волнистые волосы коротко подстрижены, виски едва тронуты сединой. Нос прямой, крупный. Глаза темно-карие, почти черные. На волевом подбородке – кокетливая ямочка. Мужчина улыбнулся, обнажив идеально ровные зубы, и попросил Ксю продать ему самый лучший в мире букет. Ксюшка уловила немного терпкий, но приятный аромат одеколона мужчины. Военный ей понравился.
Она расторопно собрала цветочную композицию и с улыбкой вручила покупателю.
- Это вам, дорогая Ксения, - заявил вдруг подполковник. – Можно я вас провожу?
Ксю застыла с букетом в руках.
- Извините, забыл представиться, - засмеялся мужчина. – Меня зовут Евгений. А вы очень красивая женщина!
Она смутилась.
- Спасибо, - поблагодарила за комплимент и добавила. – Я работаю до девяти.
- Я знаю, - улыбнулся Евгений. – Буду ждать вас на улице.

Военный приезжал не часто, но каждый раз, когда появлялся, устраивал для Ксеньки праздник. Вместе они ходили в кино и театр, посещали различные выставки, гуляли, ужинали в кафе. Женщина не спрашивала, почему он выбрал ее, мужчина на эту тему тоже не распространялся. Рядом с Женей ей было хорошо и спокойно. Они спорили, шутили, делились друг с другом сокровенным. Ксю рассказала Евгению о своих неудачных замужествах, он о своем неидеальном браке.
- После развода у меня были отношения, - говорил Евгений. – Но ничего не получилось. Наверное, со мной что-то не так. Комплексов выше крыши.
- Ты в зеркало-то давно смотрелся? – не удержалась Ксю. - Ведь ты идеальный!
Подполковник усмехнулся.
- Внешность, моя дорогая, далеко не все, - сказал мужчина. - Ты вон какая красавица. Но много ли счастья тебе это принесло?
Ксюшка Коробова промолчала. Евгений был прав, и от его правоты на душе стало горько.
Разговор случился в машине военного. Он подвозил Ксю домой, друзья ходили в театр.
- А тебе я нравлюсь? – спросила она.
Женя сделал глубокий вдох, и Ксенька поняла, что сейчас он скажет нечто важное. Дыхание ее замедлилось.
- Ты нравишься мне еще со свадьбы сестры Бориса, - наконец ответил мужчина. – Хотя, наверное, и не помнишь меня. Мы танцевали.
Ксюшка отмотала несколько лет назад и вспомнила.
- Тот пьяненький лейтенант? – воскликнула женщина.
- Ну да, - улыбнулся подполковник. – Тот самый.
Мужчина открыл в машине окно и закурил. Резкие движения и глубокие затяжки выдавали его волнение.
- Выпил тогда для смелости, чтобы к тебе подойти.
Ксю осторожно дотронулась до руки Евгения, положила голову ему на плечо.
- Борька мне потом сказал, что ты не свободна, и я уехал, - продолжал говорить мужчина. - Поколесил по России. Женился, дослужился до подполковника, но ты все не шла из головы. Глупо, наверное, звучит все это…
- Нет, не глупо, - не согласилась Ксюшка. Таких приятных искренних слов она не слышала очень давно. Как бальзам на сердце.
- Я приезжал потом еще несколько раз, - говорил Евгений. - У меня ведь здесь жили родители. От общих знакомых узнал, что ты снова вышла замуж и стала бизнес-леди. Подумал тогда, что ловить мне теперь точно нечего!

Ксенька слушала рассказ влюбленного военного и млела. Оказывается несколько лет по земле ходил человек, безгранично любящий ее. А она ничего об этом не знала.
- Я живу в другом городе. Сюда приехал родительскую квартиру продавать. Мама умерла полгода назад. Отец ушел еще раньше. Больше здесь меня ничего не держит. Только ты...
Подполковник перевел дух.
- Захотелось тебя увидеть. Попрощаться, так сказать, с несбыточной мечтой.
Ксю по-прежнему молчала. Ей хотелось, чтобы вечер и этот разговор продолжались еще. От Евгения распространялось тепло, и оно согревало. Но подполковник растолковал Ксюшкино молчание по- своему.
- Наши встречи стали самым лучшим временем в моей жизни, - сказал он. – Но я хочу большего. Если ты готова уехать со мной, то буду счастлив. Если нет – постараюсь смириться.
- У меня двое детей, - напомнила женщина.
- Буду любить их как своих, - произнес мужчина.

Перед Ксюшкиными глазами как корабли проплывали картины ее жизни. Одинокая и несчастная мать. Душегубец Шерстнев. Наркоман Коробов. Утраченный «Цветочный рай». Дети, практически не знавшие своих отцов. Холодная постель…. Что держало ее в этом городе? Может действительно плюнуть на все и уехать за горизонт с красивым и большим подполковником? Взять и рубануть с плеча!
- Женя, ты мне тоже очень нравишься, - собралась с силами Ксю. – Но я не могу вот так. Во всех своих злоключениях я виновата сама. Боюсь, что принесу тебе только несчастье и…

Мужчина не дал договорить, прижался влажными губами к ее губам. Они слились в долгожданном и выстраданном поцелуе. И был он слаще меда. Тело Ксю налилось истомой. Истосковалось по мужской ласке. От желания подполковника бросило в жар, а от возбуждения едва не лопнули брюки. Все произошло прямо в машине. Влюбленные переместилась на заднее сиденье, и женщина отдалась мужчине со всей страстью. Их горячие тела тесно переплелись, словно сросшиеся платан и липа в серых пустынных ландах…

Потом он целовал Ксюшкины ладони, стоя у подъезда. Он желал ее снова, а она опустошенная и наполненная одновременно смотрела на него сквозь затуманенную поволоку. Чувства набухли и поднялись к горлу, подавляя крик и стоны. И только горячее дыхание обжигало.
- Я вернусь через два месяца, - сказал Евгений. – У тебя будет время все обдумать. Обещай, что подумаешь.
- Обещаю, - прошептала в ответ Ксю.

***

Подполковник уехал. А спустя неделю освободился из тюрьмы Андрей. Ксюшка не шею ему не бросилась и приняла бывшего мужа прохладно. Коробов принес большую плюшевую мышь для шестилетней Насти и футбольный мяч для одиннадцатилетнего Сережки. Дочка отца не помнила, поэтому увидев незнакомого, высохшего как сухая ветка дядьку, испугалась и убежала в детскую. Сережка поблагодарил за подарок, хотя спортивным играм предпочитал компьютерные.
- Мы можем поговорить? – попросил Коробов.
Ксю пригласила Андрея на кухню.
- Есть хочешь? – спросила женщина.
- Можно, - отвел глаза в сторону нежданный гость.
Она накрыла на стол и села напротив.
- Ксенич, я завязал, - сказал Коробов.
- Поздравляю, - огрызнулась Ксю. – Только я это уже слышала.
Андрей покачал головой, мол, понимает все.
- Может нам начать все заново? – произнес бывший муж.
- А зачем?- поинтересовалась женщина.
- Хотя бы из-за детей, - пробовал пробиться в Ксюшкино сердце Андрей.
- Но ведь мы не стимул, - сказала Ксю.
- Не нужно быть такой жестокой, - тяжело вздохнул Коробов. – Дай мне шанс. Ведь мы любили друг друга.
В кухню заглянула Настя. На детском лице отразилось любопытство. Ксюшка ласково попросила дочку уйти и выжидающе посмотрела на бывшего мужа.
- Можно я останусь?- спросил Коробов.
Выгнать Андрея она не смогла. Тем более, что это была и его квартира тоже. 
- Оставайся. Потом посмотрим.

Ночью они легли в одну постель. Но друг к другу так и не прикоснулись. Коробов боялся, что Ксю прогонит, а она думала о Жене. «Обещай, что подумаешь» - попросил подполковник, и женщина думала. 

Андрей был родным отцом ее дочери. Сама Ксю росла без отца и всегда завидовала девчонкам во дворе, у которых были папы. Может быть, Коробов действительно изменился в тюрьме, одумался. И теперь станет для ее детей любящим и заботливым родителем. Женщина постаралась призвать на помощь теплые чувства к Андрею, но их не было. Вместо этого возник образ Евгения. Его слова, взгляд, поцелуи. Женя не звонил и не писал. Удалился, чтобы она приняла решение. Но как понять какое решение правильное? И можно ли войти в одну и ту же реку дважды?

Коробов устроился грузчиком в продуктовый магазин. По вечерам приносил с работы то палку колбасы, то конфеты детям. Старательно играл в семью. Но семьи Коробовых больше не существовало. Остались только двое с одинаковой фамилией. Просто однофамильцы.

Дети Андрея сторонились. Чувствовали его злобу и фальшь.
Коробов продержался неделю, а потом пришел пьяный. Стал приставать к Насте, орать, что он ее отец. Сережка начал заступаться за сестру и получил от отчима подзатыльник. Ксю вернулась домой и застала детей в слезах.
Андрей сидел в зале, на журнальном столике стояла початая бутылка водки и стопка.
- Наша мама пришла- молока принесла! – язвительно воскликнул Коробов.
Ксюшка взяла бутылку, ушла с ней в туалет и вылила содержимое в унитаз.
- Ой, ой, ой, - кривлялся пьяный Андрей. – Как страшно!
- Ложись спать, - примирительно предложила женщина.
Мужчина поднялся, шатаясь, приблизился к бывшей жене и взял ее за грудки. Притянул к себе, дыхнул в лицо перегаром.
- Ты хотя бы понимаешь, что я больше не умею радоваться жизни? – прошипел он. В потускневших Коробовских глазах кипели ненависть и боль. – Знаешь как это страшно?
Ксюшка молчала. Не хотела вступать в перепалку с пьяным.
Наконец Андрей ее отпустил, сел на кухне за стол и обхватил голову руками.
- Ничего меня больше не радует, - говорил мужчина. – Я умер, Ксенич! Я мертвый!
Из-за двери детской показалось испуганное лицо Сережки. Рукой Ксю дала сыну знак не выходить из комнаты.
- Я больше никого не люблю, - продолжал причитать Коробов. – Я всех ненавижу!
Сердце женщины бешено колотилось в груди. Она испугалась. Испугалась за детей. Господи, как она могла поверить ему снова? Рискнуть жизнями своих драгоценных крошек.
Через полчаса жалоб на суку-судьбу Андрей ушел. Ксю закрыла дверь на внутренний замок, приняла душ и легла. Настя с Сережкой запрыгнули на кровать и как напуганные кошкой цыплята забились под руки матери.
- Все будет хорошо, - гладила она детские головы. – Больше вас никто никогда не обидит.

На следующий день домой к Ксю пришла сгорбившаяся Нина Георгиевна. Она искала сына.
- Я не знаю где он, и знать не хочу, - ответила Ксенька.
- Прости меня, Ксюшенька, - пролепетала пожилая женщина. – Нужно было раньше тебе все про Андрейку рассказать. Знала ведь. Не думала, что так далеко все зайдет.
- Никто не думал, - сказала Ксю.
Коробов объявился через несколько дней. Пришел в павильон. Ксенька сразу поняла, что он снова «на игле». Печальный опыт имелся.
- Мне нужны деньги, - заявил Андрей.
- Не дам, - рявкнула Ксюшка.
- Я продам свою долю в квартире, - пригрозил Коробов.
- Продавай, - парировала Ксю и нажала под столом кнопку вызова. Приехавшая охрана вымогателя спугнула, Андрей убежал.

А потом нагрянули риелторы. Так они себя назвали. Дерганый мужик и наглая дамочка. Они трясли перед Ксюшкиным лицом каким-то договором с подписью Коробова, грозились выкинуть женщину с детьми на помойку. Ксю сменила дверные замки. За два месяца противостояния с бывшим мужем женщина вымоталась, как за два года. Под глазами образовались темные круги, пропал аппетит, руки дрожали.

Когда вернулся Евгений, то едва узнал знойную синеглазую красавицу. Ксю упала ему на грудь и безмолвно зарыдала. Она устала бороться и выживать. Силы были на исходе.

Первым делом подполковник снял в аренду квартиру и перевез туда Ксю с детьми. Для безопасности. Потом мужчина нанял адвоката. Ксенька впервые в жизни почувствовала, что означает быть за мужчиной и опереться на его плечо. Женщина словно скинула со своей спины разъяренного льва. Все решения Евгений принимал быстро и четко, по-военному. В эти минуты он был хладнокровен и даже резок. Но Ксю подчинялась сильному мужчине с благоговением. Она так долго этого ждала.

***

Квартиру отобрать у Ксю не смогли. Тем более, что подозрительная парочка оказались вовсе не риелторами, а мошенниками. Но Ксюшка продала павильон и выплатила Андрею стоимость его доли. После этого женщина с детьми вернулась домой.
Тем временем продал квартиру родителей Евгений.
- Спасибо тебе за все, - поблагодарила его Ксю.
Подполковник нахмурился.
- Это значит, что ты со мной не поедешь?
- Я не знаю, - честно призналась Ксюшка. –Тебе столько пришлось из-за нас пережить.
- Это счастье заботиться о любимых людях, - произнес Евгений. -Жизненный стимул.
Ксю обняла его и поцеловала. Про стимул она уже однажды слышала совсем другие слова. Женя прижал ее к себе. Властно и нежно.
- Я позвоню тебе утром, - сказал мужчина. – До завтра еще есть время. Как решишь, так и будет.

Вечером Ксюшка поговорила с детьми. Сказала, что дядя Женя зовет их к себе жить. Настя завизжала и захлопала в ладоши. Сережка тоже согласился. Сказал, что когда вырастет, станет военным. Как дядя Женя. Потому что он добрый и сильный.
Ксюшка всплакнула. От радости. Утром, когда женщина готовила омлет, в квартире раздался долгожданный звонок. К телефону подбежала Настя и закричала в трубку: «Дядя Женя, мы едем с вами!»
Ксенька засмеялась и забрала телефонную трубку у дочери. Прислонила к уху.
- Ты все слышал? – сказала женщина.
- Более чем! – радостно ответил мужчина.
- Приезжай к нам завтракать, - пригласила Ксю.
- Сейчас приеду, - пообещал Евгений.
Ксения собрала на стол и достала из шкафа новую кружку. Накануне она купила ее специально для Жени. На керамике - шуточная картинка. Бравый военный в фуражке держит на руках смешную девицу – конопатую в голубом платье. Под карикатурой надпись: «Не родись красивой, а родись счастливой». Вот уж действительно!

Автор Марго Соседова

Для проекта важна ваша благодарность в виде лайков, подписок на канал Дзен или VK c любовью, Алиса

milka-newyear.ru